Synthetische Organismen sind dabei herauszufordern, was „lebendig“ wirklich bedeutet

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durch pointofnoreturnthetruth

Wir müssen eine ernsthafte Debatte darüber beginnen, ob künstlich entwickelte Menschen unsere Zukunft sind und ob wir diese Experimente beenden sollten, bevor es zu spät ist

Von  VINT CERF

Im Jahr 2016 gaben Craig Venter und sein Team von Synthetic Genomics bekannt, dass sie eine Lebensform namens JCVI-syn3.0 geschaffen haben, deren Genom nur aus 473 Genen bestand. Dieser abgespeckte Organismus war ein bedeutender Durchbruch in der Entwicklung des künstlichen Lebens, da wir besser verstehen konnten, was die einzelnen Gene bewirken. (Im Fall von JCVI-syn3.0 wurden die meisten verwendet, um RNA und Proteine ​​zu erzeugen, die genetische Genauigkeit während der Reproduktion zu erhalten und die Zellmembran zu erzeugen. Die Funktionen von etwa einem Drittel bleiben ein Geheimnis.)

Die Leistung von Venter folgte einem früheren Durchbruch im Jahr 2014, als es Floyd Romesberg im kalifornischen Romesberg Lab gelang, Xenonukleinsäure (XNA), eine synthetische Alternative zur DNA, unter Verwendung von Aminosäuren herzustellen, die unter den natürlich vorkommenden vier Nukleotiden nicht zu finden sind: Adenin, Cytosin, Guanin und Thymin.Und in letzter Zeit haben wir große Fortschritte bei der Verwendung von CRISPR gesehen, einem Gen-Editier-Tool, das die Substitution oder Injektion von DNA-Sequenzen an ausgewählten Stellen in einem Genom ermöglicht.

Zusammengenommen bedeuten diese Entwicklungen, dass wir 2019 die Möglichkeit der Entwicklung eines mehrzelligen künstlichen Lebens ernst nehmen müssen und uns Gedanken über die ethischen und philosophischen Herausforderungen machen müssen, die eine solche Möglichkeit mit sich bringt.

In naher Zukunft können wir davon ausgehen, dass eine große Anzahl unnatürlicher einzelliger Lebensformen unter Verwendung künstlich bearbeiteter Genome entstehen wird, um genetische Defekte zu korrigieren oder dem Phänotyp eines Organismus neue Merkmale hinzuzufügen. So ist es bereits möglich, bakterielle Formen zu entwerfen, die Schadstoffe metabolisieren oder bestimmte Substanzen produzieren können.

Wir können auch davon ausgehen, dass durch die Verwendung herkömmlicher und möglicherweise künstlich angeordneter Codons (Nukleotidsequenzen, die die Proteinsynthese steuern) neue Lebensformen entstehen, die es in der Natur noch nie gegeben hat. Diese werden wahrscheinlich die konventionelle Maschinerie der mitotischen Zellreproduktion und konventionelle Ribosomen nutzen, um Proteine ​​durch RNA- oder XNA-Interpretation zu erzeugen.

Und der Druck, diese Forschung fortzusetzen, wird zunehmen. Möglicherweise müssen wir die Entwicklung terrestrischer Lebensformen, einschließlich Homo Sapiens, beschleunigen, damit sie Eigenschaften und Fähigkeiten aufweisen, die für das Leben im Weltraum oder sogar auf unserem sich verändernden Planeten erforderlich sind.

All dies wird ernsthafte Fragen aufwerfen, wie wir uns selbst als Spezies sehen – und wie wir uns als Spezies verhalten. Während die Schaffung von mehrzelligen Organismen, die zur sexuellen Fortpflanzung fähig sind, noch weit entfernt ist, müssen wir 2019 eine ernsthafte Debatte darüber beginnen, ob künstlich entwickelte Menschen unsere Zukunft sind und ob wir diesen Experimenten ein Ende setzen sollten ist zu spät.

über http://wired.co.uk

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