„Squawkzilla“, größter Papagei, der jemals entdeckt wurde

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Australasiatische Paläontologen haben den größten Papagei der Welt entdeckt, der bis zu 1 m groß ist und mit einem massiven Schnabel die meisten Nahrungsquellen knacken kann.

Der neue Vogel wurde als Heracles unfectatus bezeichnet, um die Größe und Stärke des herkulischen Mythos widerzuspiegeln – und die unerwartete Natur der Entdeckung.

„Neuseeland ist bekannt für seine riesigen Vögel“, sagt Flinders University Associate Professor Trevor Worthy. „Nicht nur die von Moa dominierten Avifaunas, sondern auch Riesengänse und Adzebills teilten sich den Waldboden, während ein Riesenadler den Himmel beherrschte.

Rekonstruktion des Riesenpapageis Heracles, der eine Gruppe von 8 cm hohen Kuiornis in den Schatten stellt – kleine neuseeländische Zaunkönige, die auf dem Waldboden herumtollen. 

Bildnachweis: Dr. Brian Choo, Flinders University

„Aber bis jetzt hat noch niemand einen ausgestorbenen Riesenpapagei gefunden – überall.“

Das NZ-Fossil ist ungefähr so ​​groß wie die Riesentaube der Maskarenen und doppelt so groß wie der vom Aussterben bedrohte flugunfähige neuseeländische Kakapo, der zuvor der größte bekannte Papagei war.

Wie der Kakapo gehörte er zu einer Gruppe alter neuseeländischer Papageien, die primitiver zu sein scheinen als Papageien, die heute in Australien und anderen Kontinenten gedeihen.

Experten der Flinders University, des UNSW Sydney und des Canterbury Museum in Neuseeland schätzen, dass Heracles 1 m groß und etwa 7 kg schwer ist.

Der neue Papagei wurde in bis zu 19 Millionen Jahre alten Fossilien aus der Nähe von St. Bathans in Central Otago, Neuseeland, in einem Gebiet gefunden, das für eine reiche Ansammlung fossiler Vögel aus dem Miozän bekannt ist.

„Wir graben diese fossilen Vorkommen seit 20 Jahren aus und entdecken jedes Jahr neue Vögel und andere Tiere“, sagt Associate Professor Worthy vom Paläontologielabor der Flinders University.

„Während Herakles einer der spektakulärsten Vögel ist, die wir je gefunden haben, gibt es zweifellos noch viele weitere unerwartete Arten, die in dieser interessantesten Lagerstätte entdeckt werden müssen.“Grafik, welche die Heracles-Proxectatus-Silhouette neben einer mittelgroßen Person und einer gemeinen Elster zeigt.  

Bildnachweis: Professor Paul Scofield, Canterbury Museum

„Heracles, als größter Papagei aller Zeiten, hat ohne Zweifel mit einem massiven Papageienschnabel, der alles aufbrechen könnte, was er sich vorstellt, mehr gegessen als herkömmliche Papageienfutter, vielleicht sogar andere Papageien“, sagt Professor Mike Archer von der UNSW Sydney Paläontologie, Geobiologie und Erdarchiv (PANGEA) Forschungszentrum.

„Die Seltenheit der Lagerstätte ist etwas, das wir erwarten könnten, wenn sie sich in der Nahrungskette weiter oben ernähren würde“, sagt er und fügt Papageien hinzu. „Im Allgemeinen sind sie sehr einfallsreiche Vögel im Hinblick auf kulinarische Interessen.“

„New Zealand Keas zum Beispiel haben sogar einen Geschmack für Schafe entwickelt, seit diese 1773 von europäischen Siedlern eingeführt wurden.“

Vögel haben immer wieder Riesenarten auf Inseln entwickelt. Neben dem Dodo wurde auf Fidschi eine weitere Riesentaube gefunden, ein Riesenstorch auf Flores, Riesenenten auf Hawaii, Riesenmegapoden in Neukaledonien und Fidschi, Rieseneulen und andere Raubvögel in der Karibik.

Herakles lebte in einem vielfältigen subtropischen Wald, in dem viele Lorbeer- und Palmenarten mit Podocarp-Bäumen wuchsen.

Zweifellos lieferten diese eine reiche Ernte an Früchten, die für die Ernährung des Herakles und der Papageien und Tauben, mit denen er lebte, wichtig waren. Aber auf dem Waldboden konkurrierte Heracles mit Adzebills und den Vorreitern von Moa “, sagt Professor Suzanne Hand, ebenfalls vom UNSW Sydney.

„Die St. Bathans-Fauna bietet den einzigen Einblick in die Landvögel und andere Tiere, die in Neuseeland lebten, seit Dinosaurier vor mehr als 66 Millionen Jahren das Land durchstreiften“, sagt Paul Scofield, Senior Curator im Canterbury Museum in Christchurch.

Die Forschungskuratorin des Canterbury Museum, Vanesa De Pietri, sagt, dass das Fossilvorkommen eine äußerst vielfältige Fauna aufweist, die für subtropische Klimazonen typisch ist, mit Krokodilen, Schildkröten, vielen Fledermäusen und anderen Säugetieren sowie über 40 Vogelarten.

„Dies war ein ganz anderer Ort mit einer Fauna, die derjenigen, die in jüngster Zeit überlebt hat, sehr unähnlich war“, sagt sie.

Kontakte und Quellen: 
Trevor Worthy 
Flinders University

Zitat: „Beweise für einen Riesenpapagei aus dem frühen Miozän Neuseelands“ (2019) von Trevor H. Worthy, Suzanne J. Hand, Michael Archer, R. Paul Scofield und Vanesa L. De Pietri wurden in Biology Letters (Royal Society) veröffentlicht.

Quelle: http://www.ineffableisland.com/2019/08/squawkzilla-largest-parrot-ever.html

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